登月前最后一刻失联,印度距离创造历史只差2.1公里

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按计划,“月船2号”原本会在印度当地时间9月7日凌晨于月球的南极附近着陆。

 

遗憾的是,北京时间9月7日凌晨4点45分左右,印度空间研究组织宣布,印度“月船2号”着陆器在距离月球表面2.1公里的时候失去了信号。这也意味着印度最新的登月计划失败。

 

印度距离成为继美国、苏联、中国之后,第四个实现月球软着陆的国家,只差2.1公里。

 

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设想中的“月船2号”登月画面

 

就差最后一步

 

据美国电视新闻网报道,从9月6日晚上开始,印度的航天科学家们聚集在位于班加罗尔的控制室中。同在控制室的还有印度总理莫迪。他们为“月船2号”在着陆过程中每一步的小小进展而庆祝。当计划着陆的时间来临时,控制室陷入了一片寂静。

 

寂静之后,他们并未等到预想中历史性的欢呼。

 

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在着陆计划以失败告终后,印度空间研究组织的主席锡安略显无奈地说道:“‘维克拉姆’着陆器的降落原本按计划进行,直到2.1公里的高度时它仍保持正常运行。随后,着陆器便与地面站的通信中断。目前,相关数据正在分析中。”

 

随后,总理莫迪也在推特上连续表态,鼓励印度的航天学家:“我们仍然满怀希望,并将在空间计划上继续前行”“人生难免有起起落落。这个国家以你们为荣。你们的辛勤工作教会了我们要抱有最好的希望。你们不仅很好地为国家服务,也为科学事业与全人类服务。” 

 

今年7月22日,“月船2号”发射升空。它重3.8吨,携带13个有效载荷,由三个模块组成:月球轨道器、着陆器和月球车。“月船2号”的英文名是“Chandrayaan-2”,其中“Chandrayaan”来自梵语。

 

过去一个多月来,“月船2号”已在地球附近进行了多次变轨,以增加轨道高度,慢慢向月球靠拢。8月20日,在火箭助推器的助力下,它终于进入月球轨道,开始绕月飞行。当“月船2号”到达距离月球表面100公里处的圆形轨道时,“维克拉姆”着陆器于9月2日下午与轨道器成功分离。 

 

按计划,“月船2号”原本会在印度当地时间9月7日凌晨于月球的南极附近着陆。没想到它还是在最后一刻失败了。

 

一步到位太难了

 

在印度发射“月球2号”之前,地球上只有美国、苏联与中国成功登月。

 

与这三个国家此前的尝试不同,印度试图将其着陆器降落在月球远端的南极区域,而这一区域在其他国家的月球任务中几乎没有被探索过。另外,从已成功登月的三个国家的经验来看,探月计划都是分步实施的,即绕月飞行、月球软着陆、在月球释放月球车这三个步骤需要分开进行。而印度此次试图通过“月船2号”实现一步到位。因此,从技术操作与风险承担上来看,印度此次登月计划的难度都是历史最高。

 

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技术层面难度如此之高,失败的可能性同时也大大上升。在“月船2号”宣告失联后,有专家指出,印度此番登月计划略显“着急”,有违科学规律:印度政府为此次登月计划拨付的资金是1.2亿美元。虽然印度的航天业素以“低成本”闻名,但这个拨款意味着印度科学家要用业内最少的钱,去实现历史难度最高的登月计划。这样来看,“月船2号”的月球登陆,从开始就带有“赌博”的色彩。

 

事实上,此前“月船2号”的登陆计划便一波三折。承载火箭原计划在7月15日发射,但由于火箭低温燃料出现泄漏情况,发射计划被迫取消,这是印度发射该飞行器第五次出现延期。

 

技术与野心并存

 

近年来,印度对于发展航天事业不可谓不重视。早在2008年,印度就开展了本国首次探月。当时的“月船1号”发射也很顺利,并采集到了大量图像和探测数据。除了绕月飞行外,“月船1号”的一项重要试验项目就是发射一个质量为29公斤的月球撞击探测器,以每秒75米的速度从飞船上向月球表面撞去,这被视为是为日后的月球软着陆进行了技术试验。但是,最终“月船1号”也只能算是部分成功,因为原设计是绕月2年的计划,实际只进行了9个月,该飞船就失联了。

 

去年,印度一举升空104颗卫星,打破了俄罗斯此前在2014年创下的纪录。同样是2014年,印度曾把探测器送入火星轨道,成为亚洲第一国。从总理到民众,都将航天事业的发展视为提升民族自豪感的重要手段。

 

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就在此次“月船2号”登月失败后,此前被印度网民大肆嘲讽的巴基斯坦网友终于找到了发泄口,纷纷在社交媒体上“还击”。但无论如何,印度如今的航天技术,的确已经步入国际顶尖水准。

2019年9月8日 17:33
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